Monténégro, le petit poucet viticole européen

Aussi petit que charmant, aussi sauvage qu’accueillant et aussi montagneux que verdoyant, le Monténégro mérite le détour sur vos prochaines vacances estivales.

Monténégro_Vukmanović_M93A3085
Frontalier avec cinq autres pays viticoles (Croatie, Bosnie-Herzégovine, Serbie, Kosovo et Albanie), le pays compte à peine 680,000 habitants (moins que Marseille, par exemple). Et avec 4300 hectares plantés(1), ce petit poucet européen tente de faire sa place tant bien que mal côté vin…mais n’a pas fini de surprendre. Tour d’horizon.

Une viticulture concentrée autour de Podgorica, la capitale

Depuis le sud de la Croatie, il nous faudra un peu plus de 3 heures en camping-car pour parcourir les 150 km qui séparent la côte, à l’ouest, de la région de Podgorica, à l’est, où se trouve le vignoble. L’entrée dans les terres se fait par des routes en lacets, aux innombrables virages.

47_Monténégro_Domaine Vucinic_M93A2748
Les montagnes du Monténégro comptent parmi les terrains les plus accidentés d’Europe…et je peux vous assurer que ça grimpe. Mais la beauté des paysages qui défilent autour de nous fait oublier la fatigue de la route. Ici, la nature est belle et préservée. Tout est vert au printemps. Longeant le majestueux lac Skadar, nous arrivons finalement dans la vallée de Petrovac, qui jouxte Podgorica.

C’est là que nous découvrons le domaine Zenta, un vignoble familial de 4 hectares, où Drasko Vučinić, aidé de sa tante Dragica, produit de superbes vins rouges issus du cépage autochtone vranac, entre autres.

47_Monténégro_Domaine Vucinic_M93A2732
“Nous bénéficions d’un microclimat très intéressant pour la culture de la vigne, puisque nous sommes dans la partie la plus méridionale de la côte adriatique. Résultat, un climat tempéré avec des nuits douces et des journées ensoleillées en été, et une pluviométrie régulière, concentrée sur l’hiver et le printemps“. Attention toutefois où vous mettez les pieds : quelques vipères à cornes traînent ici l’été! Heureusement, les chats du domaine montent la garde. Et l’endroit reste idyllique.

Quand peinture, vin et musique font bon ménage

Une invitation, ça ne se refuse pas. Qui plus est lorsqu’elle cache une belle surprise. 

47_Monténégro_Vinarija Ćetković (Art&Wine)_M93A2814
Bienvenue au domaine Ćetković, dans le village de Beri (à 15 minutes de Podgorica), un vignoble de 3200 pieds de vignes (à peine un hectare), planté en vranac et en marselan, produisant 4000 bouteilles par an.

Un lieu paisible, fondé par Vucic Ćetković (artiste peintre) et son cousin Vuk Ćetković (oenologue) il y a moins de cinq ans. Pourquoi un tel projet ? “Nous avions envie de continuer la tradition viticole de notre grand-père qui faisait déjà du vin sur ses terres“, racontent les deux hommes.

47_Monténégro_Vinarija Ćetković (Art&Wine)_M93A2879
Nous découvrons avec beaucoup de plaisir leur concept, autour de « L’Art et du Vin ». Une formule qui n’est pas nouvelle, me direz-vous. Peut-être. Sauf qu’ici, tout s’accorde à merveille.

Le caveau de dégustation n’est autre que l’atelier de peinture de Vucic. L’endroit est chargé de bonnes ondes et d’énergies positives. Un petit coin de paradis… Surtout quand on y déguste de bons vins rouges monténégrins, sur fond de musique magnifiquement jouée par le duo formé par la compagne de Vucic, Milena Vukovic (violon) et son amie Milica Vujovic (violoncelle). 

47_Monténégro_Vinarija Ćetković (Art&Wine)_M93A2829
Un pur moment de partage et de joie !

Plantaže, le géant européen

Curieux que nous sommes, nous ne pouvions pas visiter le Monténégro sans nous arrêter au domaine Plantaže, qui représente à lui seul plus de 80% de la production viticole du pays(2)

Monténégro_Plantaze Winery_M93A2911
Avec 2310 hectares – soit 11,5 millions de pieds de vigne plantés – Plantaže est à ce jour le plus grand vignoble d’Europe d’un seul tenant.

Plutôt impressionnant, voir même paradoxal, de trouver un si grand domaine dans un si petit pays. “La phase la plus significative du développement de Plantaže fut la réalisation du projet appelé Les plaines de Ćemovsko, en 1970, lorsque 2.000 ha de vignes et de vergers ont été plantés, en addition du vignoble existant. À l’époque, c’était le plus grand projet en Europe“, nous explique-t-on.

Monténégro_Plantaze Winery_M93A2942
Pour l’anecdote, une partie de l’actuel vignoble a été plantée sur l’ancien aéroport militaire du pays, qui a déplacé ses activités à l’indépendance du Monténégro, en 2006.

Et c’est à partir de l’ancienne piste aérienne de 2178 m – depuis laquelle les avions décollaient – que nous parcourons le vignoble en voiture, laissant défiler la vigne de chaque côté de l’habitacle, à perte de vue. Dans la montagne avoisinante, le hangar militaire souterrain, qui fut à l’époque construit pour protéger les appareils et les entretenir, a désormais été converti en cave par Plantaže pour y laisser vieillir ses vins. Un lieu saisissant et magique.

Monténégro_Plantaze Winery_M93A2909
Côté vin, de très jolies surprises. Car le vignoble est bordé par une chaîne de collines calcaires, bénéficiant de très beaux sols pauvres à tendance sablonneuse, sur lesquels sont essentiellement produits du vranac (70% de la production), aux côtés d’une multitude de variétés internationales.

Faire son propre vin au Monténégro, une tradition millénaire

« Chaque maison ici fait son vin et distille pour sa consommation personnelle. 

Monténégro_BUK Winery_M93A3176
C’est une tradition millénaire depuis l’époque romaine », raconte Miloš Rajković, 3ème génération de vignerons sur le domaine BUK – qui nous accueille avec un verre de Rakija (l’eau-de-vie nationale faite à base de raisins) en guise de bienvenue!

C’est dans le paisible village de Bukovic que ce jeune passionné produit 11000 bouteilles de vin par an, à partir des cépages vranac, marselan (il fut le 1er à introduire ce cépage dans le pays en 2005), cabernet sauvignon, chardonnay et muscat ottonel. Son passe-temps préféré : être dans la cave pour y faire les assemblages. À la pointe de la technologie côté équipement (pressoir, cuves, foudres…), ses vins rouges sont délicieux et plein de fraîcheur.

Monténégro_BUK Winery_M93A3157
Un vigneron fort sympathique et une famille qui vous accueille le sourire aux lèvres. Même leur chien ressemble à une énorme peluche! Nous avons adoré.

À 7 km de là, après avoir emprunté quelques sentiers étroits en forêt, au milieu desquels notre camping-car se fraye tout juste un passage, nous tombons enfin sur le charmant village d’Utrg, à 10km à vol d’oiseau de la Mer Adriatique (à l’est) et du lac Skadar (à l’ouest). Rendez-vous est pris avec le domaine Vukmanović, dernière visite de notre périple.

Monténégro_Vukmanović_M93A3067
Un micro vignoble d’1 hectare perché à 380m d’altitude, produisant principalement des vins rouges issus des cépages autochtones vranac, kratosija(3) et lisičina. Un autre petit coin de paradis, où l’eau des montagnes se boit directement à la source!

Aleksandar Vukmanović, 13ème génération de vignerons sur le domaine, partage sa semaine entre son métier d’ingénieur électrique et sa passion pour le vin. « J’aime perpétuer la tradition. Travailler à la vigne trois jours par semaine, ainsi que les week-ends et pendant les vacances m’apaise », nous raconte ce vigneron hors normes au retour d’une promenade dans les montagnes.

Monténégro_Vukmanović_M93A3102
La dégustation se fait au son des abeilles qui butinent autour de nous. Le moment est hors du temps.

WineExplorers’ment vôtre,
JBA

Merci aux domaines Zenta, Ćetković, Vukmanović, Buk et Plantaže pour leur accueil chaleureux. Et merci tout particulièrement à Vucic Ćetković, fondateur du concept Art & Wine House Monténégro et à sa famille, pour nous avoir donné un si joli aperçu de leur pays et de nous avoir fait nous sentir chez nous le temps de notre séjour.

 

(1) Derniers chiffres officiels, selon le Ministère de l’Agriculture du Monténégro : environ 4300 hectares de vigne plantés.
(2) 2/3 du vignoble du pays serait destiné à une production commerciale ; le reste étant planté par des particuliers pour leur consommation personnelle.
(3) le cépage kratosija est aussi connu sous les noms de primitivo et de zinfandel.