La Bosnie-Herzégovine, belle endormie des Balkans

Bienvenue en Bosnie-Herzégovine, un pays viticole au charme fou, qui, si j’en crois mon petit doigt, devrait rapidement faire parler de lui.

Bosnie Herzégovine_Wine Explorers
Connu comme étant l’un des derniers refuges européens de la vigne après l’ère glaciaire, le vignoble de Bosnie-Herzégovine s’est développé sur la base de cépages autochtones qui avaient résisté à cette période glaciaire(1). Durement touché par la guerre de 1992-1995, le vignoble est passé de 6000 hectares avant-guerre, à 3570 hectares aujourd’hui ; se concentrant principalement dans la région de Mostar (Côtes de Mostar), le long de la vallée de la Neretva.

Quand mariages riment avec vin

Vilinka Winery, c’est l’histoire d’une famille adorable qui s’est lancée dans l’aventure vin en 2008, avec 3 hectares de vigne plantés dans la région de Vilinka, au sud de la Bosnie-Herzégovine.

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D’abord spécialisée dans l’organisation de mariages – avec une entreprise de création de robes de mariées et une salle de réception construite aux pieds des montagnes – la famille Eres a eu pour idée de créer un domaine viticole capable de fournir le vin lors des mariages. Une idée brillante. Car on ne plaisante pas avec les fêtes de mariage dans le pays : comptez entre 500 et 700 invités en moyenne pour le dîner ! “Si vous oubliez d’inviter quelqu’un à votre mariage, proche de vous ou pas, de la famille ou simple collègue de travail, cette personne viendra chez vous dans l’année qui suit vous apporter un cadeau. Mieux vaut donc inviter tout le monde en une seule fois !“, s’amuse à raconter Velimir, l’aîné.

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Velimir, en autodidacte, apprend tout sur la viticulture et l’oenologie dans les livres. Il plante son vignoble sur un plateau à 400m d’altitude, en coteaux, sur des sols de galets blancs. Un terroir d’exception pour les cépages locaux žilavka, en blanc (prononcé “Jilavka“) et blatina, en rouge ; magnifiquement travaillés par Velimir. La production est quasi-exclusivement vendue sur place. Un mariage est prévu ce soir. Tout le monde s’active aux préparatifs.

Une quinzaine de cochons rôtissent sur la broche et une délicieuse odeur de cochon grillé se répand rapidement dans tout le village.

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À la nuit tombante, les invités sont là et la musique bat son plein. Tout le monde danse, festoie…et boit du Vilinka. La fête est réussie.

Le vignoble des roches brisées

La région de Mostar est un terroir extraordinaire pour la culture de la vigne, avec son climat Méditerranéen tempéré et ses sols blancs, composés de roches fossiles pauvres, propices à l’élaboration de grands vins, en blanc comme en rouge.

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Résultat, une trame profonde, minérale et tendue, que l’on retrouve comme une signature dans tous les bons vins du pays – surtout sur les cépages trnjak (rouge) et žilavka (blanc). Seul problème, la pierre y est tellement compacte en surface qu’il est impossible d’y planter de la vigne avec des machines traditionnelles : elles ne peuvent pénétrer les sols… Le domaine Nuić, créé en 2004 dans le village de Crnopod, au sud de l’Herzégovine, a trouvé la solution. Inventer une machine capable de broyer la pierre !

Un travail de titan, car il faut réduire en morceaux les innombrables roches présentes dans les sols avant de pouvoir y planter la vigne.

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“L’histoire viticole de la Bosnie-Herzégovine remonte avant JC et se situait déjà principalement dans la région. Il ne tenait qu’à nous de renouer avec la tradition en domptant ses magnifiques sols de «pierres blanches broyées» uniques, qui font la richesse de nos vins“, nous explique Ivan Planinic, du domaine Nuić. Fascinant, après tant de pays explorés, de découvrir de nouvelles techniques de plantation, ainsi que de nouveaux cépages autochtones – ici, identité de la Bosnie-Herzégovine en termes de richesse viticole et culturelle.

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Le monde du vin est décidément plein de surprises. Un terrain de jeu infini et mon jardin de prédilection ; pour lequel je remercie la nature chaque jour.

Brkić, un modèle de réussite

Entre micro-production de haute volée (15,000 bouteilles produites par an), philosophie bio – voir biodynamique sur certains vins – et focus exclusif sur deux cépages autochtones, zilavka (blanc) et blatina (rouge), le domaine Brkić est un incontournable en Bosnie-Herzégovine.

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Situé à 20km au sud de Mostar, dans la ville de Čitluk, le domaine existe depuis 1979 et se transmet de père en fils depuis trois générations.

À la mort de son père Pasko, qui avait planté le vignoble entre 300 et 400 mètres au-dessus du niveau de la mer, Josip Brkić reprend le domaine, à la recherche du juste équilibre entre acidité, tanins et texture. Il y a quinze ans, il convertit les vignobles et la cave en pratiques biodynamiques. “J’ai découvert sur le tard que le vin était plus qu’un produit: c’est un organisme vivant“. C’est en compagnie de ses trois garçons que nous découvrons le vignoble et goûtons les vins.

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La relève, sans doute. Trop tôt pour le dire. Josip nous fait l’immense plaisir d’ouvrir l’une de ses rares 30 bouteilles de vin effervescent en méthode traditionnelle, 100% žilavka. Un « test » réalisé en 2014 (millésime pluvieux et des plus capricieux), et je dois l’avouer… des plus concluants.

Le Monastère de Tvrdoš

Conclusion de notre séjour par la visite du Monastère de Tvrdoš, un monastère orthodoxe fondé au XVe siècle et dédié à l’Assomption de la Vierge Marie.

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Situé sur la rive droite de la rivière Trebišnjica, à quatre kilomètres à l’ouest de Trebinje, nous sommes ici à l’extrême sud de la Bosnie-Herzégovine, à seulement quelques kilomètres de la Croatie (Dubrovnik) et du Monténégro. Aujourd’hui, avec 150 hectares de vigne répartis sur 3 sites et une production annuelle de 350.000 bouteilles, le Monastère de Tvrdoš fait partie des acteurs majeurs du pays et exporte ses vins dans plus de 20 pays. Sa particularité : le vin est élaboré par les moines du domaine. Ouvert au public, ses longues caves souterraines, dans lesquelles sont entreposées les barriques, se visitent toute l’année.

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La cuvée « Tvrdoš 2013 » (100% vranac) – qui représente 60% de la production du domaine – est un vin agréable aux notes de fruits noirs intenses, de réglisse, de garrigue. En bouche, un goût de noyau de cerise, de prune et de café. Une jolie surprise.

Le constat est indéniable. Le potentiel du vignoble bosniaque est là. C’est très encourageant. D’ailleurs, comme le soulignait très justement le professeur Marko Ivanković, directeur de l’Institut Fédéral Agro-méditerranéen de Bosnie-Herzégovine, lors de notre rencontre, “la qualité des vins a très nettement évoluée ces quinze dernières années, suite à la privatisation des domaines“.

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On parle même d’un objectif de 10.000 hectares plantés au total d’ici quinze à vingt ans, si le pays rejoint l’Union Européenne.

WineExplorers’ment vôtre,
JBA


Merci aux domaines Vilinka Vinery, Vinogradi Nuić, Brkić et au Monastère Tvrdoš pour leur accueil chaleureux. Merci au professeur Marko Ivanković, directeur de l’Institut Fédéral Agro-méditerranéen de Bosnie-Herzégovine, à Mostar, pour son temps. Merci à Ivica Glamuzina, de Vinogradi Nuić, d’avoir organisé cette rencontre avec le profeseur Ivanković. Enfin, merci à Ante Bacic, de la société Les Robes de l’Est, pour ses précieuses recommandations de domaines.


(1)
Les trois cépages emblématiques de Bosnie-Herzégovine étant le žilavka en blanc ; le trnjak et le blatina en rouge.