La Bolivie, à mi chemin entre ciel et terre

L’arrivée depuis le Pérou en bus a été éprouvante avec ces quelques 32 heures de trajet sur des routes plus chaotiques les unes que les autres!

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Arrivés à la Paz, la capitale du pays qui culmine à 3 660 mètres d’altitude, impossible de retrouver une respiration normale. Mon crâne va exploser. Il me faudra rester couché deux jours dans le noir pour reprendre pied…on ne rigole pas avec le mal aigu des montagnes.

“Vinos de Altura“

Remis, nous prenons l’avion direction la vallée centrale de Tarija (1), au sud, où 2 400 hectares de vignes nous attendent, perchés entre 1 600 et 2 150 mètres d’altitude. Une topographie viticole unique au monde et baptisée Vinos de Altura par l’organisation Wines of Bolivia pour leurs campagnes de communication et de promotion : tous les vignobles du pays sont cultivés entre 1600 et 3000 mètres au dessus du niveau de la mer !

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Par conséquent – et bien que les vignes soient situées entre le 17º et le 22º parallèle au sud de l’équateur – le climat y est tempéré et semi-aride et permet la production de vin de qualité.
Une aubaine également pour le développement de l’oenotourisme dans la région, via des randonnées et des excursions couplées à des visites de caves.

Une viticulture héroïque 

Nous avons justement rendez-vous pour une promenade dans le vignoble avec José Luis Aguirre, gérant du domaine familial Casa Real, l’un des six acteurs majeurs du pays (2).
Face à nous, d’anciens lacs du Jurassique s’étendant à perte de vue ont laissé place à des étendues lunaires d’une rare beauté.

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 « À Tarija, la viticulture est héroïque », nous explique José Luis. Car l’érosion des sols est importante et les conditions de travail sont rudes. Aussi bien pour l’homme, avec la chaleur accablante et la topographie morcelée des sols, que pour les machines, qui ont bien du mal à se frayer un chemin.
Rendez-vous compte, ajoute-t-il, la luminosité est telle dans cette partie du monde que le resvératrol (3) y est plus important qu’usuellement dans le pinot noir (supposé être le cépage qui en contient le plus !).

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Résultat, le domaine s’est concentré sur la production de vins effervescents très qualitatifs, comme la cuvée Altosama NV, assemblage de chardonnay, pinot meunier, pinot blanc, muscat et xarell lo, que nous avons eu le plaisir de goûter lors du déjeuner.

Du vin de messe à la modernité

L’histoire viticole de la Bolivie remonte à 1548 avec l’arrivée des conquérants espagnols et n’est pas sans rappeler celle de ses voisins sud-américains (4). Bien loin des vins de messe de l’époque, le pays est aujourd’hui tourné vers une production de vins tout en finesse et qui se gardent parfois très bien. Comme au domaine La Concepción, où Claudia Morales, la propriétaire des lieux, nous a organisé une dégustation de vins du millésime 2006 au milieu des vignes.

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Sa cuvée Cepas de Altura Syrah 2006 est remarquable. « Ici le terroir est merveilleux et l’on a tous les ingrédients pour faire de grands vins. Le seul problème, c’est le vol de raisins la nuit pendant les vendanges. Il nous faut être vigilants. Il y a encore quelques années, on pouvait perdre jusqu’à 50% de la récolte à cause de ce fléau ! », nous confie Claudia.

Quelques autres jolis vins boliviens dégustés : le Cabernet Sauvignon 2012 de Kohlberg, la délicieuse cuvée Juan Cruz Tannat 2012 du domaine Aranjuez ; la cuvée Colección de Altura 2010 (assemblage de petit verdot, tannat et malbec) de Campos de Solana ou encore le Cabernet Sauvignon 2010 du domaine Sausini.

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Chuflay ou Singani Sour ?

S’il y a bien un vignoble où l’on poserait ses valises le temps d’un week-end, c’est chez Sausini, le domaine de Mario Hinojosa Antezana, à une heure de Tarija. Tel un conquistador, Panama vissé sur la tête, la barbe bien taillée, chemise en lin blanc impeccable, cigare dans une main et canne dans l’autre, Mario nous attend, fier, sur le perron de la maison familiale qui jouxte le domaine. « L’endroit est rustique et nous faisons ici un travail de paysans », nous dit-il en souriant.

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Le domaine est minuscule. Il nous suffit d’ailleurs de quelques pas pour passer du vignoble au jardin, où nous rencontrons deux magnifiques perroquets, aussi bavards que curieux.
La visite terminée, place à l’apéritif. Un mot sacré qui rime ici avec Singani (5), l’eau-de-vie traditionnelle, élaborée à partir de la distillation du vin de muscat d’Alexandrie, aux parfums caractéristiques de pelure d’orange.

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Décliné en plusieurs cocktails à l’heure du déjeuner, comme le Chuflay (servi sur glace avec du ginger ale ou du Canada Dry) ou le Singani Sour (base de jus de citron et de bitter), prenez garde à ne pas abuser de cette délicieuse boisson qui se boit mieux que du petit lait.
Au risque de devoir vous plier à une autre coutume locale : celle d’une courte sieste salvatrice…

WineExplorers’ment votre,
JBA

 


Merci à Sergio Prudencio Navarro de Wines of Bolivia pour son aide précieuse et la formidable organisation de notre séjour, ainsi qu’aux domaines Casa Real, La Concepción, Kohlberg, Aranjuez, Campos de Solana et Sausini pour leur accueil chaleureux.

(1) Avec un total de 3 000 hectares, la Bolivie compte de nombreuses vallées où le vin est produit : la vallée centrale de Tarija avec 2 400 hectares de vignes (1 600 – 2 150 mètres d’altitude) ; la vallée de Los Cintis avec 300 hectares (2 220 – 2 414 m d’altitude) ;  la vallée de Santa Cruz avec 100 hectares (1 600 – 2 030 m d’altitude) et divers vallées à Potosí, La Paz et Cochabamba, avec près de 200 hectares entre 1 600 et 3 000 mètres d’altitude.
(2) Le pays compte une centaine de domaines, dont 6 acteurs majeurs.
(3) Le resvératrol est un polyphénol de la classe des stilbènes présent dans certains fruits comme les raisins, les mûres ou les cacahuètes. On le retrouve en quantité notable dans le vin où sa présence a été évoquée pour expliquer les effets bénéfiques pour la santé d’une consommation modérée de vin.
(4) Cf. articles précédents sur le Mexique et le Pérou
(5) Les Singani des domaines Casa Real, La Concepción et Sausini sont particulièrement délicieux. 

Pour plus d’informations sur les vins de Bolivie : http://www.winesofbolivia.com