La Suisse, un vignoble aux 3 visages

Il me tardait de vous parler de la Suisse. Un pays que j’aime profondément et où j’ai eu la chance d’habiter il y a une dizaine d’années, pour ma première expérience dans la dive bouteille.

34_suisse_domaine-de-la-maison-blanche_winery_m93a0875_edt
Bienvenue dans un territoire de grands vins, aux paysages verdoyants et à la diversité culturelle unique, au sein duquel 3 mondes que tout semble opposer cohabitent pourtant en parfaite harmonie.
Imaginez : d’un côté la Suisse Romande, où l’on parle français. De l’autre le Tessin, où tout n’est qu’italien. Entre les deux, la suisse alémanique – pièce maîtresse du puzzle – où l’allemand est roi. Et au milieu de tout ça, un “petit“ vignoble au grand charme de 15.000 hectares (l’équivalent du vignoble alsacien – soit 0,2% de la superficie du vignoble mondial (1)), s’étendant d’est en ouest. Visite guidée.

À la découverte des vins d’Argovie

Le choix dans la sélection des domaines à visiter fut complexe, tant les régions viticoles prometteuses sont légions en Suisse. Depuis les merlots du Tessin, en passant par les syrahs du Valais, le gamay genevois, ou encore le chasselas vaudois, le vignoble helvète recèle des trésors. Il compte même un peu plus de 200 cépages à son actif, dont un grand nombre sont autochtones (2).

34_suisse_buchmann-weine-wittnau_winery_m93a0115_edt
Nous décidons d’explorer le canton d’Argovie, au nord. Un petit coin de paradis niché à mi-chemin entre Bâle et Zurich. Nous y sommes attendus par Rahel & Daniel Buchmann, du domaine Buchmann Weine.
“Les vins d’Argovie bénéficient d’un micro climat très propice à la maturité des raisins, avec une belle exposition sud sud-ouest, une altitude moyenne de 500 mètres, la protection naturelle des forêts et de nombreuses vieilles vignes, comme ici avec des riesling-sylvaner (3) de 40 ans“, nous explique Rahel, jeune œnologue brillante qui vient tout juste de reprendre les rênes du domaine familial de 4 hectares.

34_suisse_m93a9269_edt
La région est belle, sauvage et préservée. Dans l’atmosphère, seules raisonnent les cloches des vaches, venues observer les curieux promeneurs que nous sommes. Le ciel dégagé, on aperçoit au loin les Alpes suisses. Le temps est à la méditation.

Vendanges matinales à Chiquet-les-Vins

Continuant notre route vers l’ouest, nous faisons cap sur le canton voisin de Bâle-Campagne, où Claude Chiquet, vigneron en reconversion depuis 10 ans, nous accueille pour une matinée de vendanges sous un doux soleil de fin d’été. Claude, qui dit en riant “ne pas savoir pourquoi il a commencé dans le vin“, a mis de côté sa vie passée dans les énergies solaires pour planter un unique hectare de vigne à Ormalingen, son village natal. 

34_suisse_chiquet-les-vins_winery_m93a0266_edt
Parti de rien, il a voulu faire de Chiquet-les-Vins un domaine 100% bio dès le début. Le choix de cépages interspécifiques – ces fameux PIWI (4) dont nous vous parlions lors de notre visite du vignoble belge – s’est naturellement imposé pour Claude. “Des variétés nouvelles comme le sauvignon-soyhières ou le cabernet-jura ont besoin de quatre fois moins de traitement que des Vitis vinifera classiques et donnent ici de très jolis résultats“.
Et bien qu’ayant (encore) des doutes quant à la complexité des vins issus de PIWI, je dois admettre que les différentes cuvées de Claude m’ont agréablement surpris par leur tenue et leur longueur en bouche. Serait-ce là, l’exception qui confirme la règle ? Affaire à suivre de près lors de prochaines dégustations de ces nouveaux croisements…

34_suisse_chiquet-les-vins_winery_m93a0254_edt
Quelques vins suisses à déguster sans tarder :

Clos du Couvent 2008 (100% chasselas), du Domaine de Maison Blanche
Aspra Maisprach 2014, du domaine Chiquet-les-Vins
Mondeuse Noire & Pinot Noir 2009, du Domaine de Maison Blanche
Mairah 2012, du domaine Chiquet-les-Vins
TEGERFELDEN Cabernet Dorsa 2013, du domaine Buchmann Weine

compo_bouteille_suisse
Sur les bords du lac Léman

À personnage atypique, rencontre hors norme. Bienvenue chez Yves de Mestral, dans le Canton de Vaud. “Quoi de mieux qu’une visite en bateau depuis les eaux calmes du lac Léman, pour mieux comprendre ce terroir unique qu’est Mont-sur-Rolle“ ?, propose notre hôte. Nous voilà embarqués sur le voilier d’Yves, le temps d’un tour d’horizon du vignoble vaudois.

34_suisse_domaine-de-la-maison-blanche_winery_m93a0831_edt
Magnifique domaine en terrasse, aux pentes abruptes et clos de murs, le Domaine de Maison Blanche surplombe fièrement les rives du plus grand lac alpin d’Europe centrale, duquel il puise lumière et énergie.
L’équation idéale pour la culture du chasselas, un cépage blanc originaire de la région, connu pour faire des vins légers (ou comme raisin de table) et pas toujours apprécié à sa juste valeur.

34_suisse_domaine-de-la-maison-blanche_winery_m93a0857_edt
Un défi à la mesure du talent de ce vigneron au caractère bien trempé, qui a osé expérimenter sur ses vins des élevages sur lies ou en barriques, pour le plus grand bonheur de nos papilles. Car ses chasselas sont tout simplement à tomber par terre, tout comme ses cuvées de mondeuse et de pinot noir. Un vigneron à découvrir d’urgence.

Escapade gourmande dans les alpages fribourgeois

Impossible de quitter la Suisse sans vous faire (re)découvrir l’une de ses plus gourmandes et célèbres AOP : le Gruyère. Un fromage d’une grande complexité se mariant à merveille avec les vins blancs suisses. Rendez-vous est pris à la Maison du Gruyère pour une visite du processus de fabrication. Chaque étape est cruciale, depuis le choix du lait d’alpages (comptez 400 litres de lait pour une meule de 35kg !), en passant par le caillage, le bain de sel, la mise en cave et l’affinage (entre 6 et 9 mois pour un goût tendre et fruité, et jusqu’à 24 mois pour les amateurs de sensations fortes). Tout cela déterminera la palette aromatique de ce fromage aux mille et un parfums.

34_suisse_m93a1314_edt
Avec les doigts, sur un morceau de pain, fondu, ou en soufflé, le Gruyère régale et donne envie de chausser les skis.
Et pour ceux qui se poseraient encore la question : non, il n’a pas de trous !!!

WineExplorers’ment vôtre,
JBA

 

Merci aux domaines Chiquet-les-Vins, Domaine de Maison Blanche et Buchmann Weine pour nous avoir si chaleureusement accueillis. Et merci tout particulièrement à Philippe Gremaud, de la Maison du Gruyère, pour cette superbe visite privée des coulisses de la fabrication de ce merveilleux fromage.

 

(1) Source OIV 2016
(2) Parmi la multitude de cépages autochtones suisses, figurent notamment l’humagne blanche, la petite arvine et l’amigne en blanc, ou encore l’humagne rouge et le cornalin en rouge
(3) Cépage blanc le plus planté en suisse alémanique, le riesling-sylvaner est avant tout connu sous le nom de müller-thurgau. Il porte aussi les noms de Rivaner (Autriche, Luxembourg et Allemagne), Müller, Müllerka, Müllerovo (Slovaquie), Rizvanac Bijeli et Rizvanec (Croatie, Slovénie).
(4) PIWI vient de l’allemand « PILZWIDERSTANDSFÄHIGE REBSORTEN », qui signifie littéralement « variétés de vigne résistantes aux champignons ». Ils ont été créés par le croisement de cépages européens et de cépages résistants fongiques américains. Ils appartiennent au type Vitis vinifera, car ils ne sont pas à distinguer d’un point de vue taxonomique (classification des espèces). Pour plus d’informations sur ces cépages : http://www.piwi-international.de/en/information-en.html