L’Autriche, vignoble de caractère au grand charme

Un véritable coup de cœur pour le vignoble autrichien, dont les origines remontent à la plus haute Antiquité. Un vignoble aussi modeste par la taille – 44.000 hectares pour environ 0,6% du vignoble mondial(1) – que grand pour ses vins. Notamment autour des cépages riesling et grüner veltliner. Ce qui nous vaudra un arrêt incontournable au Domäne Wachau, le long du Danube, pour mieux comprendre ces deux cépages.

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Mais également pour les grands vins rouges du Burgenland. Rencontre avec deux viticultrices exceptionnelles, amoureuses de la nature, au talent certain, au caractère bien trempé et d’une gentillesse sans égale. Ensemble, et avec 9 autres vigneronnes autrichiennes, elles ont créé le mouvement « 11 women & their wine », pour mettre davantage en avant, la femme dans le monde du vin. 
Découvertes…

Domäne Wachau, au sommet de l’appellation

Coopérative de haut vol avec quelques 250 vignerons impliqués sur près de 400 hectares – chacun d’entre eux ayant des parts dans la société – le Domäne Wachau nous a séduits pour ses grands terroirs de blancs.

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Les parcelles les plus escarpées de ce domaine situé sur le 48e parallèle nord et qui trônent fièrement sur les hauteurs du Danube à une altitude de 200 à 500 mètres, possèdent des sols pauvres de gneiss, schiste et quartz qui donnent au riesling et au grüner veltliner une tension et une minéralité remarquables. « Tout est vendangé à la main pour être le plus précis possible sur les maturités», nous explique Roman Horvath MW, le directeur du domaine.

Nous visitons le vignoble en compagnie de Heinz Frischengruber, l’œnologue du domaine. Un duo fort sympathique formé par les deux hommes. « La Wachau est la région la plus fraîche du pays », nous commente Heinz. Voilà pourquoi ses grands blancs sont aussi réputés.

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Et d’ajouter, « bienvenue dans l’un des plus anciens paysages culturels d’Europe ; une gorge de 33 km de longueur, aux paysages uniques et à la flore et à la faune rares, qui font de la Wachau une région nommée au Patrimoine culturel mondial par l’UNESCO ».

En marchant le long des sentiers qui bordent Singerriedel, l’un des grands crus de la vallée(2), on se rend bien compte de la difficulté de travailler certaines parcelles. L’érosion est importante et le travail en terrasse est souvent indispensable. Ici, le principal labeur de l’hiver consiste à reconstruire des parties de murs écroulées. Un travail de fourmi et un éternel recommencement qui forcent l’admiration.

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« Bien que la plupart des vignobles soient ici plantés sur le versant droit du Danube (exposition plein sud), de plus en plus de vignerons plantent sur l’autre rive ; recherchant davantage de finesse dans leurs vins », ajoute Heins. Peut-être est-ce là, un nouveau virage pour la région ? À suivre.

Judith Beck, leçon de biodynamie

Bienvenue dans le Burgenland, l’État le plus plat du pays, mais aussi le plus chaud et donc le plus précoce pour la maturité des raisins. Reconnu pour la qualité de ses vins rouges, il s’étend depuis la frontière Slovaque au nord, jusqu’à la frontière Slovène au sud, tout en longeant la frontière hongroise.

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Nous sommes attendus chez Judith Beck. Sourire aux lèvres, elle nous accueille en pleine dégustation et nous invite à nous joindre à la table. Le ton est donné dans une ambiance des plus chaleureuses. Judith a commencé ses premières vinifications en 2001 aux côtés de son père. Elle convertit l’intégralité du vignoble en biodynamie en 2007 avec l’aide d’Uli, son mari.

Pour elle, « le saint-laurent et le blaufränkisch sont deux cépages très intéressants, aussi complexes à vinifier que compliqués à travailler, mais au potentiel fabuleux ». Sa cuvée St Laurent Schafleiten 2013 en est un bel exemple : un vin gourmand, gorgé de fruits noirs et d’épices.

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La biodynamie pour Judith et Uli, c’est l’objectif de produire des vins authentiques avec un profil d’arôme individuel, tout en maintenant sains, les sols et les vignes.

« Nous encourageons la formation de l’humus, en appliquant régulièrement du fumier que nous préparons nous même et en cultivant de l’herbe entre les rangs. Les infusions à base de plantes (orties, camomille, prêle…) et les pulvérisations biodynamiques tels que le fumier de corne et la silice de corne, utilisés sous la considération des rythmes de la lune, renforcent naturellement la résistance et la maturation physiologique des raisins », ajoute Judith lors de la visite du vignoble. Quelques poules gambadent librement autour de nous.

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Ils font également partie de l’association Pannobile, un groupement de 9 domaines favorisant la production de cépages locaux, dans le respect des traditions et dégustant collégialement les vins des différents domaines. Une belle initiative.

Domaine J. Heinrich, le blaufränkisch dans toute sa splendeur

Silvia Heirinch est pour moi, LA grande dame du blaufränkisch en Autriche. En 2010, elle reprend les rênes de J. Heirinch, le domaine familial de 36 hectares.

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Sa première prise de décision : l’arrachage de tous les blancs. Elle a toujours cru dans le potentiel des rouges ici et sa production s’en ressent. Des vins purs, généreux et taillés pour la garde pour les plus grandes cuvées. Avec un vignoble à 75% tourné vers le blaufränkisch – aux côtés de zweigelt, pinot noir, cabernet sauvignon, merlot et syrah – Sylvia est une vigneronne comblée. « Nous avons un métier unique : on peut à la fois imaginer notre produit, le façonner avec nos mains et en même temps y goûter. Chaque année est une chance de pouvoir faire quelque chose de nouveau », s’enthousiasme-t-elle.

Nous visitons le Goldberg, un vignoble surnommé « le grand cru des rouges », perché à 210m d’altitude et à moins d’un km de la frontière hongroise. Ici, sur ce terroir d’exception, sont produits les grands vins du domaine.

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Et ça n’est pas pour rien si cette femme aux multiples casquettes – maman le soir, viticultrice et œnologue la journée, mais également sur la route une partie de l’année pour promouvoir son domaine – a été élue œnologue de l’année en 2014. « Être viticulteur, ça n’est pas travailler huit heures par jour, c’est un mode de vie. Travailler avec la nature exige de la patience, de la sérénité et beaucoup d’humilité ».
Et d’ajouter : « mes parents ne voulaient pas que je devienne vigneronne. Ça n’était pas un métier de femme pour eux. Mon père était un bon vigneron mais n’avait pas la passion. Il a fini par prendre sa retraite et c’est comme ça que j’ai eu ma chance ».

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L’an passé, Silvia a même fait construire une cabane sur sa parcelle du Golberg, un petit havre de paix, où elle vient se ressourcer aux beaux jours.

Quelques très jolis vins autrichiens dégustés lors de notre périple :
Bambule! 2014, du domaine Judith Beck (vin blanc nature 100% neuburger)
Riesling Smaragd Kellerberg 2014, du Domäne Wachau
Alte Reben 2011, du domaine J.Heinrich (100% blaufränkisch – “Coup de Cœur“ Wine Explorers)
St Laurent Schafleiten 2013, du domaine Judith Beck
Elegy 2011, du domaine J.Heinrich (50% Cab. Sauv, 50% merlot)

WineExplorers’ment vôtre,
JBA

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Merci aux domaines J.Heinrich, Judith Beck et Domäne Wachau pour leur accueil chaleureux. Et un grand merci à Barbara Handl d’Austrian Wine pour avoir permis ces belles rencontres.

 

(1) Source : OIV, 2016
(2) Le Domäne Wachau est le seul producteur de toute la région viticole de la Wachau à produire du vin sur tous les vignobles célèbres du Wachau, tels que le Loibenberg, l’Achleiten, le Tausend-Eimer-Berg, le Singerriedel ou le Kellerberg.

Une Dégustation Annuelle 2016 pleine de surprises!

Bien rentrés d’une 2ème année d’exploration de la planète vin chargée en émotions, les valises remplies de flacons tous plus intrigants les uns que les autres, il nous tardait de partager nos découvertes avec des invités avertis !

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Un choix difficile dans la sélection, et qui nous a amenés au final à présenter 35 vins de 14 pays (1). Véritables coups de cœur pour certains, jolies curiosités issues de climats aussi extrêmes que diversifiés pour d’autres, chacun des vins dégustés le 13 juin dernier, méritait une attention toute particulière pour ses qualités et sa personnalité unique.
Résumé d’une dégustation hors des sentiers battus, depuis la superbe terrasse du groupe Duclot-La Vinicole.

L’Europe (du nord) séduit par la fraîcheur de ses vins

Un vin blanc suédois en tête de classement, suivi par un vin belge, voilà le premier fait marquant de cette dégustation!
Issus de cépages interspécifiques (cf. PIWI) – 100% solaris pour le domaine Hällåkra Vingård en Suède et 100% mossiat pour le Château de Bioul en Belgique – ces vins ont dans l’ensemble “séduit par leur fraîcheur et surpris par leur potentiel aromatique“. Et bien que ces nouveaux cépages (encore méconnus du grand public), puissent parfois manquer de complexité, ils pourraient – grâce à leur grande résistance au froid – s’imposer rapidement comme une solution d’avenir pour des climats dit “nordiques“, où les hivers rigoureux et l’ensoleillement minimum rendent (très) compliquée la production de Vitis vinifera.

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La Slovaquie et l’Autriche font quant à elles partie des nations européennes à suivre de près en matière de vins rouges. La “Cuvée 2012“ slovaque du domaine Mrva & Stanko (issue de 4 cépages autochtones : hron/vah/rimava/rudava) & le 100% blaufraenkisch “Alte Reben 2011“ du domaine J. Heinrich ont été décrits comme “offrant un plaisir immédiat, avec beaucoup de finesse en bouche, et une structure tannique élégante et complexe“.

TOP 5 – VINS BLANCS
1 – Suède : “Solaris 2014“, domaine Hällåkra Vingård
2 – Hongrie (Tokaj) : “Muskotály Réserve 2003“, Château Dereszla
3 – Indonésie (Bali) : “Aga White 2016“, domaine Hatten Wines
4 – Belgique (Côtes de Sambre et Meuse) : “Mossiat 2014“, Château de Bioul
5 – Hongrie (Tokaj) : “Tokaj Szamorodni Sec 2007“, domaine Samuel Tinon

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La part belle aux destinations exotiques

Qui l’eut cru?… Deux vins balinais sur le podium : sans aucun doute, la plus grande surprise de cette dégustation!
Imaginez un instant Bali (seule et unique région viticole d’Indonésie) : un climat tropical où l’on peut vendanger jusqu’à 3 fois par an, où le vignoble n’a pas de période de dormance, où il fait 23°C en hiver et où les pieds de vigne ne vivent pas plus de 12 ans, faute d’un labeur incessant…
Et pourtant, les vins « made in Bali » en ont étonné plus d’un. Décrits comme “très aromatiques, agréables en bouche et avec une certaine fraîcheur“, ces vins prouvent qu’avec des cépages adaptés (ici le belgia et le muscat de st Vallier), une technologie de pointe et un savoir-faire spécifique, il est possible de faire des vins techniquement bons. Et c’est déjà pas mal !

Les plus belles photos studios de nos invités !

Les plus belles photos studios de nos invités !


Quant au Brésil, destination de plus en plus reconnue et aux climats variés (équatorial au nord, continental-tempéré au sud), elle abrite des terroirs à explorer d’urgence. Comme dans la Valle dos Vinhedos, au sud, où la cuvée “Quorum 2006“ du domaine Lidio Carraro (40% merlot, 25% cabernet sauvignon, 20% tannat, 15% cabernet franc) a fait l’unanimité par sa finesse et son élégance.

La production de vins effervescents de qualité en plein boom

Allemagne, Angleterre, Australie, Belgique, Brésil, Hongrie…tous ces pays ont un point commun : ils jouent dans la cour des grands en matière de production de vins effervescents.
Dégustés à l’aveugle autour d’un jeu consistant à retrouver le pays d’origine (pas si facile que ça !), sept vins effervescents issus de pays tous différents ont littéralement régalés les papilles de nos convives !

JBA en compagnie de John Leroy, oenologue du domaine Ruffus (Belgique)

JBA en compagnie de John Leroy, oenologue du domaine Ruffus (Belgique)


Car de plus en plus de domaines, situés dans des régions du monde aux terroirs propices – sols majoritairement calcaires/crayeux et climat frais/tempéré –  prouvent qu’avec des cépages adaptés, des vendanges à bonne maturité, l’utilisation de la Méthode Traditionnelle (2), des élevage longs et rigoureux, il est possible de produire de très grandes bulles aux quatre coins du monde – capables de rivaliser avec la production française, par exemple.
Même Bali fait son numéro en se hissant sur le podium avec la cuvée Moscato d’Bali du domaine Sababay, un pétillant aromatique et légèrement sucré.

TOP 3 – VINS EFFERVESCENTS
1-Belgique (Wallonie) : “Cuvée Franco Dragone 2011“, domaine Ruffus
2 – Brésil (Serra Gaucha) : “Terroir Nature – SAFRA 2009“, Cave Geisse
3 – Indonésie (Bali) : “Moscato d’Bali 2015“, domaine Sababay
Mention spéciale : Angleterre (Kent) : “Blanc de Blancs 2010“, Gusbourne

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La Hongrie à l’honneur

La Hongrie a fait très belle figure le 13 juin dernier. D’abord avec la célèbre région de Tokaj et ses liquoreux : 260g de sucre pour le délicieux “Muskotály Réserve 2003“ du Château Dereszla, et dont il n’est pas resté une seule goutte!
Mais aussi en blanc sec, avec l’incroyable cuvée “Szamorodni Sec 2007“ de Samuel Tinon : un vin issu de raisins botrytisés, vinifié en cuves ouvertes et sans sucres résiduels (unique au monde) ; un vin de méditation.

THE TEAM !!

THE TEAM !!


Moins connue que d’autres régions hongroises, Etyek-Buda (25 minutes à l’ouest de Budapest), avec son climat doux et continental, se tourne depuis quelques années vers la production de pinot noir juteux aux notes de fruits rouges, à l’image du “Pinot Noir 2013“ du domaine Etyeki Kuria – coup de cœur des vins rouges de cette dégustation. Là encore, une jolie surprise!

TOP 5 – VINS ROUGES
1 – Hongrie (Etyek-Buda) : “Pinot Noir 2013“, domaine Etyeki Kuria
2 – Nouvelle Zélande (Waiheke Island) : “Bordeaux Blend 1999“, Te Motu
3 – Australie (Tasmanie) : “Cab. Sauvignon/Merlot 2000“, domaine Freycinet
4 – Brésil (Serra Gaucha) : “Quorum 2006“, domaine Lidio Carraro
5 – deux vins ex-aequo :
Slovaquie : “Cuvée 2012“, domaine Mrva & Stanko
& Autriche (Burgenland) : “Alte Reben 2011“, domaine J. Heinrich

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L’Océanie n’en finit plus de surprendre

Nous sommes d’accord, l’Australie et la Nouvelle-Zélande n’ont plus à faire leurs preuves.
Cependant, deux régions nous ont particulièrement marqués par leur climat frais et particulièrement adapté à la production de vins de garde issus de cépages bordelais :
-la Tasmanie (sud de l’Australie), avec la cuvée “Cabernet Sauvignon/Merlot 2000“, du domaine Freycinet, un modèle du genre ;
-et l’île de Waiheke, en Nouvelle Zélande (proche d’Auckland, au nord), où le “Bordeaux Blend 1999“ du domaine Te Motu (60% cabernet sauvignon, 30% merlot, 10% cabernet franc), 2ème sur le podium des vins rouges et Coup de Cœur WINE EXPLORERS, a impressionné par son potentiel de garde.
Enfin, quelques très belles syrah furent dégustées le 13 juin dernier, d’abord avec la région de Hawke’s Bay, au nord de la Nouvelle-Zélande, qui abrite de véritables pépites, comme la cuvée “Jewelstone Syrah 2013“, de Mission Estate ; puis avec les cuvées australiennes “Syrahmi Dreams… 2012“ d’Adam Foster et “Basket Press Shiraz 2011“ de Rockford Wines. Sans oublier un ovni en grenache : “The Tri-Centenary 2008“ du domaine Yalumba dans la Borassa.

La planète vin reste (encore) à découvrir…

WineExplorers’ment vôtre,
Amandine Fabre & Jean-Baptiste Ancelot

  

Merci à Jean-Luc Lavatine et à l’équipe de Duclot-La Vinicole pour nous avoir mis à disposition ce lieu magnifique.
Merci à tous les producteurs d’avoir participé à ce bel événement en nous offrant les vins. Nous avons également été très sensibles à la présence sur Paris des domaines Hatten Wines (Bali), Ruffus (Belgique), Sababay (Bali), J. Heinrich (Autriche), Te Motu (Nouvelle-Zélande) et du Château de Bioul. Merci à eux d’avoir fait le déplacement tout spécialement pour l’événement!
Enfin, un immense merci à toutes les personnes qui ont participé à la réussite de cette belle soirée : Catherine Ancelot-Savignac (qui nous a en prime gratifié d’un merveilleux buffet !), Prune Meunier, Ode Coyac, Alexandra Schneider, Clara Laurent, Victoire Dauviau ; ainsi qu’Amandine Fabre, Ludovic Pollet et Stéphane Diné de la team WINE Explorers.
  

(1) Liste complète des 35 vins présentés le 13 juin dernier pour la Dégustation Annuelle de WINE EXPLORERS :
1 – Indonésie (Bali) : “Aga White 2016“, domaine Hatten Wines – Bali
2 – Belgique (Côtes de Sambre et Meuse) : “Mossiat 2014“, du Château de Bioul
3 – Suède (Skåne) : “Solaris 2014“, domaine Hällåkra Vingård
4 – Belgique (Heuvelland) : “Pinot 2015“, domaine Entre Deux Monts
5 – Suisse (Mont-sur-Rolle) : “Clos du Couvent 2009“, Domaine de Maison Blanche
6 – Autriche (Wachau) : “Smaragd Singerriedel 2014“, du Domäne Wachau
7 – République tchèque (Moravia) : “Riesling V.O.C. 2013“, domaine Sonberk
8 – Australie (Eden Valley) : “Heggies Vineyard Riesling 2005“, domaine Yalumba
9 – Allemagne (Rheingau) : “Riesling Alte Reben trocken 2005“, de Schloss Vollrads
10 – Australie (Tasmanie) : “Freycinet Riesling 2003“, domaine Freycinet
11 – Hongrie (Tokaj) : “Furmint Sparkling Wine 2011“, domaine Gróf Degenfeld
12 – Angleterre (Kent) : “Blanc de Blancs 2010“, domaine Gusbourne
13 – Brésil (Serra Gaucha) : “Terroir Nature – SAFRA 2009“, domaine Cave Geisse
14 – Belgique (Wallonie) : “Cuvée Franco Dragone Prestige 2011“, domaine Ruffus
15 – Allemagne (Rheingau) : “Riesling Sekt Extra Brut 2003“, de Schloss Vollrads
16 – Indonésie (Bali) : “Moscato d’Bali 2015“, domaine Sababay
17 – Australie (Barossa) : “Sparkling Black Shiraz NV“, domaine Rockford Wines
18 – Hongrie (Tokaj) : “Kabar 2013“, du Chateau Dereszla
19 – Hongrie (Tokaj) : “Tokaj Szamorodni Sec 2007“, domaine Samuel Tinon
20 – Hongrie (Tokaj) : “Tokaji Aszú 6 Puttonyos 2008“, domaine Gróf Degenfeld
21 – Hongrie (Tokaj) : “Muskotály Réserve 2003“, du Château Dereszla
22 – Danemark : “Utopia Rondo 2006“, domaine Kelleris
23 – Autriche (Burgenland) : “Alte Reben 2011“, domaine J. Heinrich
24 – Hongrie (Sopron) : “Kékfrankos 2013“, domaine Etyeki Kúria
25 – Autriche (Burgenland) : “St. Laurent Schafleiten 2013“, domaine Judith Beck
26 – Slovaquie : “Cuvée 2012“, domaine Mrva & Stanko
27 – Brésil (Serra Gaucha) : “Quorum 2006“, domaine Lidio Carraro
28 – Nouvelle Zélande (Waiheke Island) : “Bordeaux Blend 1999“, domaine Te Motu
29 – Australie (Tasmanie) : “Cabernet Sauvignon/Merlot 2000“, domaine Freycinet
30 – Slovaquie : “Pinot Noir 2013“, domaine Víno Tajna
31 – Hongrie (Etyek-Buda) : “Pinot Noir 2013“, domaine Etyeki Kuria
32 – Australie (Barossa) : “Tricentenary Grenache 2008“, domaine Yalumba
33 – Nouvelle Zélande (Hawke’s Bay) : “Jewelstone Syrah 2013“, domaine Mission Estate
34 – Australie (Heathcote) : “Dreams…2012“, domaine  Syrahmi
35 – Australie (Barossa) : “Basket Press Shiraz 2011“, domaine Rockford Wines

(2) Méthode Traditionnelle : La méthode traditionnelle est une méthode d’élaboration de vins effervescents qui consiste en une seconde fermentation en bouteilles d’un vin tranquille après ajout d’une liqueur de tirage. La méthode traditionnelle d’élaboration d’un vin effervescent est identique à la méthode champenoise pour l’élaboration du champagne.