Andorre vous réserve quelques surprises

Bienvenue en Andorre, un des plus petits États souverains d’Europe, avec une superficie de 468 km2. Bordé par l’Espagne et la France, sa localisation dans le massif des Pyrénées en fait un État principalement constitué de montagnes élevées. Sa capitale, Andorre-la-Vieille, est d’ailleurs la plus haute d’Europe (1 023 mètres au-dessus du niveau de la mer).

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Un pays aussi petit que charmant et qui compte actuellement 4 domaines viticoles. Nous avons eu la chance de visiter deux d’entre eux. Cela méritait bien un article. Car détournant ici une citation célèbre d’Alfred de Musset, je dirais : “Qu’importe la taille du vignoble, pourvu qu’on ait l’ivresse“. Et nous l’avons eu.

Une topographie et un climat uniques en Europe

Arrivant avec notre camping-car depuis le Parc Naturel Régional des Pyrénées Ariégeoises, au sud, nous commençons à grimper la montagne en lacets, qui se déroulent à nos pieds, direction l’Andorre. L’étape de contre-la-montre du Tour de France entre Saint-Girons et Foix vient de se terminer. Nous croisons avec amusement les cyclistes amateurs redescendant en nombre, suivis par des dizaines de camping-caristes. L’ambiance est à la fête.

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Situé à cheval sur le 42e parallèle nord, on pourrait penser, à juste titre, qu’Andorre bénéficie d’un climat similaire à celui du sud de la France, avec lequel le pays est frontalier. Il n’en est rien. Possédant l’un des plus hauts vignobles d’Europe, situé entre 1100 et 1200 mètres d’altitude, Andorre bénéficie de conditions climatiques idéales. Entre le printemps et l’été – c’est à dire depuis la floraison(1), jusqu’à la vendange – les journées sont douces, voir chaudes en été (31°C lors de notre visite mi-juillet).

Mais les nuits restent fraîches et montent rarement au dessus de 16-18°C(2). Côté pluviométrie, les précipitations totalisent environ 850 millimètres par an (l’équivalent de Bordeaux) et sont bien réparties tout au long de l’année.

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Des conditions idéales pour la production de tabac, la principale activité agricole d’Andorre. Et bien sûr, un formidable terroir pour la production de vins blancs.

Borda Sabaté, un vignoble accessible uniquement en 4X4

Situé à Sant Julià, près de la frontière espagnole, le domaine Borda Sabaté a été planté en 2006, avec la volonté d’être le pionnier de l’œnotourisme dans la Principauté ; proposant toute l’année diverses options pour visiter ses vignes (repas organisés, pique-niques, séminaires).

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Deux hectares de riesling, cornalin(3), merlot et syrah sont plantés en coteaux et travaillés suivant une agriculture écologique et biodynamique, sous la houlette de l’œnologue rhodanien Alain Graillot, qui consulte le domaine.

En raison des routes de gravier très abruptes qui mènent au vignoble, y parvenir est une vraie aventure, aussi impressionnante que risquée, et seulement possible avec un véhicule 4X4. Arrivés au sommet, à 1200 mètres, nous admirons la vue privilégiée sur toute la vallée, en haut du versant ensoleillé de la Muxella. Magnifique. Quant au chai, non moins spectaculaire, il a été construit directement dans la roche, afin d’avoir une fraîcheur naturelle et constante.

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Un travail de titan…et de passionné. Alors avec (seulement) deux cuvées et 3 500 bouteilles produites… mieux vaut leur rendre directement visite pour avoir la chance de découvrir cette jolie production.

Casa Beal, le gewurztraminer dans toute sa splendeur

Non loin de là, nous découvrons le domaine Casa Beal. Rencontre avec Joan Visa, un vigneron de génie et un personnage aussi humble qu’attachant. 

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Joan est fermier, une profession transmise de génération en génération sur la propriété familiale (depuis 1170!), spécialisée dans la production de tabac. Un art ancestral consistant dans un premier temps à faire pousser les plants de tabac, puis de faire sécher les feuilles dans un endroit bien ventilé, chaud et humide, pendant environ 12 semaines.

En 2004, Joan a eu envie de planter un peu de vigne, histoire de diversifier ses activités. Ce fut la révélation. 

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Il plante alors 1,5 hectare. Tout en gewurztraminer! Et produit une unique cuvée, dont il sort à peine 1200 bouteilles dans les meilleures années. Un vin d’une précision extraordinaire et que je ne suis pas prêt d’oublier.

Car bien que n’étant pas toujours fan des arômes puissants de rose et de lychee caractéristiques des vins produits à partir du cépage gewurztraminer, le vin de Joan part sur des notes de chèvrefeuille, de fleurs de montagne et de miel. Un pur moment de méditation, et la preuve s’il en était nécessaire, qu’Andorre peut produire de grands vins. Alors si vous passez dans le coin, arrêtez-vous chez Joan. Il en sera ravi.

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Vous l’aurez compris, le vin d’Andorre est une denrée rare. Seuls bémols, toutefois, la quantité bien sûr, et le prix des vins, légitime au regard des coups de production élevés. Mais c’est aussi parfois ce qui fait le charme et la magie d’un vin.

WineExplorers’ment vôtre,
JBA

Merci aux domaines Borda Sabaté et Casa Beal pour leur accueil chaleureux.

 

(1) Le cycle végétatif est caractérisé par plusieurs stades. Après l’apparition des premières feuilles et des premières grappes vient la floraison, au mois de juin.
(2) Source : http://www.climatsetvoyages.com
(3) Le cornalin est un cépage noir de cuve originaire de Suisse et parmi les plus anciens cépages autochtones plantés en Valais.