Slovénie… la (petite) pépite européenne

Premier départ à bord de la nouvelle maison-bureau-mobile de Wine Explorers, un camping-car G700GJ flambant neuf, mis à disposition par Pilote, le leader français du camping-car.

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Il me tarde de tester ce véhicule entièrement équipé pour les besoins du projet : deux bureaux, quatre couchages, une cuisine, un immense frigo et une salle de bain…what else ?!
En route pour 1200 km, direction le sud-est de l’Europe. Après deux jours de conduite, telle une récompense au voyage accompli, un merveilleux spectacle nous attend. Le Monte Forno, dernier rempart entre la pointe nord de l’Italie, l’Autriche dans notre dos et la Slovénie où nous nous rendons, se dresse fièrement devant nous.

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Plus que 85km et nous serons en Slovénie. Hâte!

L’un des vignobles les plus intéressants au monde

Coup de cœur pour le vignoble slovène, véritable trésor vert préservé de l’Europe, où les cultures germanique, slave et romaine se sont entremêlées depuis des millénaires. Goutte d’eau dans l’océan viticole mondial avec 22 300 hectares plantés (0,5% du vignoble européen), le pays produit pourtant certains des meilleurs vins au monde. Sa tradition vinicole de 2 400 ans, son climat unique (protection des Alpes au nord et influence océanique à l’ouest), ses sols complexes (opoka, schiste, granite…) et sa multitude de cépages autochtones séduisants, font de la Slovénie l’une des cultures viticoles les plus intéressantes que nous ayons pu découvrir jusqu’à présent.

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“Le marché du vin slovène augmente très rapidement. Avec l’aide du succès de quelques grands noms de vignerons slovènes, comme Marjan Simšič, notre pays est de plus en plus reconnu comme pays  “, nous explique Saso Papp, PDG et cofondateur de la société vinoo.co. “Nous sommes le seul pays avec le mot LOVE dans son nom – sLOVEnija“, ajoute-t-il avec fierté. Tout un symbole.

Le pays compte trois grandes régions viticoles : Primorska, à l’ouest (le long de la Méditerranée) et les vallées de la Drave (Podravje) et de la Save (Posavje), à l’ouest. Nous avons choisi de commencer par la sous-région viticole de Goriška Brda, à l’ouest (1000 hectares de vignes), surnommée la « Toscane de Slovénie », pour son paysage vallonné.

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Un petit coin de paradis et un arrêt obligatoire pour tout amateur de bon vin et de dépaysement. Son emplacement très particulier, à 50 km des Alpes et à 20 km de la mer, en fait une région fantastique pour la culture de la vigne.

Bjana Estate, l’effervescente histoire de Miran Sirk

Miran Sirk et sa femme, Petra, sont les fiers propriétaires de Bjana Estate, un petit domaine de 6,5 hectares dans la région viticole de Brda, spécialisé dans les vins effervescents élaborés en méthode traditionnelle. Leur histoire est aussi belle que touchante.
Jusqu’au début des années 50, le père de Miran possédait une centaine d’hectares de vigne. Mais après la 2nde Guerre Mondiale, le vignoble et la maison sont réquisitionnés par l’État et divisés, comme dans la plupart des domaines sous le régime de la République populaire fédérative de Yougoslavie.

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La famille ne possède alors plus qu’un petit morceau de sa propre maison, et peu de terres. En 1976, c’est le coup de grâce. Un tremblement de terre détruit toute la maison, ainsi que d’autres habitations environnantes. Le projet de vignoble est enterré. Tout comme les rêves de vigneron du jeune Miran.

En 1991, après la création de la Slovénie et l’indépendance célébrée, Miran n’a qu’un rêve en tête : reconstruire la maison et le domaine familial, pour y produire de grands vins effervescents. Il lui faut alors tout redémarrer de ZÉRO. Il replante le vignoble dans la foulée, mais ne pourra rebâtir la maison et reconstruire le chai qu’en 2007, faute de moyens… Un pari fou et un travail de titan, durant lesquels, de 1991 à 2009, Miran exercera le métier d’inspecteur dans les casinos, voyageant beaucoup et cumulant des journées de 16h, pour gagner de quoi payer les travaux.

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Aujourd’hui, grâce à un vignoble exposé plein nord – afin de réduire l’effet du soleil de cette région chaude de la Méditerranée – Miran produit sans l’ombre d’un doute des vins effervescents de classe mondiale. Et sa « Cuvée Prestige » (70% chardonnay, 30% rebula), vieillie 56 mois sur lies en bouteille (!), nous a littéralement soufflés… Respect.

Marjan Simčič – Monsieur Opoka

Autre vigneron incontournable de Goriška Brda, et grand coup de cœur de Wine Explorers, l’emblématique Marjan Simčič, que j’aime à surnommer “Monsieur Opoka de Slovénie“, ou encore la “rock star du rebula“.

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Chaque fois que je repense à cette visite et à cette rencontre, je suis parcouru de frissons. Rarement j’ai eu l’occasion de déguster des vins blancs avec une telle intensité et une telle profondeur. Des vins de méditation, combinant puissance et élégance, densité et légèreté, longueur et précision. Mémorable.

Marjan et sa famille possèdent 18 hectares de vignoble – certaines vignes ayant plus de 55 ans – avec des parcelles à cheval sur les frontières slovène et italienne ; conflits historico-géographico-politiques obligent. Marjan y a découvert différents types de sols, l’un d’eux ayant fait sa réputation mondiale pour son caractère unique en tant que “terroir“ : l’opoka.

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“Les sols de Brda, déposés par des océans anciens à la surface des collines, sont fascinants. Le vent, la pluie et le soleil les ont broyés, lavés et chauffés pendant des milliers d’années. Le résultat : de l’opoka, un sol riche en minéraux qui permet de produire des vins uniques avec un terroir reconnaissable“, nous explique Marjan, 5ème génération de viticulteurs depuis 1860.

Ici, la variété dominante et la plus célèbre est le cépage blanc rebula(1), qui représente environ 25% des vins produits dans la région ; produisant des vins généreux et inimitables. Mais ce n’est pas tout. Ce viticulteur qui a de la magie entre les doigts, produit des vins parmi les plus belles cuvées de chardonnay et de sauvignon blanc que nous n’ayons jamais goûtées… (oui!).

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Nous terminons la visite en admirant un magnifique coucher de soleil sur l’un de ses vignobles, juste à côté de la frontière italienne. Un moment hors du temps.

Vinakoper, terre de refosk

Changement de région avec l’Istrie, au sud-est de la Slovénie. Et changement de décor avec Vinakoper, un domaine de 570 hectares créé en 1947. Un très bel exemple de réussite pour un producteur « assez massif », qui a réussi à se concentrer exclusivement sur la qualité et qui mérite le détour. 

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La clé du succès : un vignoble réparti sur 10 micro-locations autour de la ville de Koper, toutes plus belles les unes que les autres, depuis le niveau de la mer et jusqu’à 320 mètres d’altitude.
Des sites préservés et vierges de toute habitation, le long du Golfe de Trieste, offrant un microclimat unique à la région. Nous admirons l’un des vignobles, une parcelle de 64 hectares sur la péninsule de Debeli Rtič, plongeant littéralement dans la mer. Des asperges sauvages poussent ici en lisière de forêt. Nous improvisons une cueillette et les mangeons sur place. Un délice.

Dans l’ensemble, la gamme de vins nous a positivement surpris, avec des vins phares et iconiques autour des cépages rouges refosk (le cépage rouge le plus populaire en Slovénie) et cipro (un cépage autochtone d’Istrie, avec seulement 6,6 hectares de vigne pour le monde entier!).

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« La Slovénie manque encore cruellement de reconnaissance, alors que l’on y produit du vin depuis l’époque romaine. Grâce à des cépages autochtones comme le refosk, une variété au potentiel incroyable et dans laquelle nous croyons beaucoup, il me semble possible de faire la différence et d’affirmer la Slovénie comme pays viticole avec son identité propre », souligne Gregor Bandel, le directeur des ventes.

Suklje, le renouveau de la viticulture traditionnelle

Nous terminons notre séjour slovène par le domaine Suklje, à seulement quelques kilomètres de la frontière croate. 

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Un petit vignoble de 7 hectares au charme fou, au sud-ouest de la Slovénie, dans la région montagneuse de Metlika. Ici, ce ne sont pas moins de cinq générations de vignerons passionnés qui se sont succédés, pour faire de ce domaine l’un des fleurons de la région.

En 1994, un grand tournant est initié par Joze, le papa, avec les premières mises en bouteille et un virage qualitatif indéniable. Jusqu’alors, le vin était vendu en vrac, une pratique courante sous l’air yougoslave. Matija, 5ème génération de vigneron sur le domaine, reprend aujourd’hui les rênes du vignoble, planté pour partie en blaufränkisch (modra frankinja), laški rizling, kerner et sauvignon blanc ; sous l’oeil avisé de son père. Katja, sa soeur, et son mari Guillaume Antalick, tous deux docteurs en oenologie, consultent également le vignoble.

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La famille Suklje a pour projet de tourner le vignoble vers un oenotourisme local et responsable, offrant exclusivement des produits frais de la région à la table d’hôtes du vignoble (où l’on mange merveilleusement bien). Un projet de bar à vin vient également de voir le jour à Ljubljana, la capitale(2). Il est à l’initiative de Matija, Katja & Guillaume. Nous leur souhaitons le meilleur dans cette belle aventure!

Concluons ce voyage des plus enrichissants par une touche humoristique. Nous avons découvert une façon aussi ingénieuse qu’originale de «re-remplir» les bouteilles de vin pour le week-end! Pratique et économique, la pompe à vin semble avoir son succès. Bien joué Vinakoper pour cette belle initiative. Il fallait y penser.

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Slovénie, nous reviendrons te voir très vite. Ton vignoble est un véritable trésor.

WineExplorers’ment vôtre,
JBA

 

Merci aux domaines Bajna, Marjan Simčič, Vinakoper et Suklje pour leur accueil chaleureux. Et un immense merci à nos amis Ante & Barbara BACIC, de la société Les Robes de l’Est, pour leurs précieuses recommandations de domaines.


1)
Le rebula, aka ‘Ribolla ou Ribuela (c’est-à-dire rouge rubis)’ est un cépage blanc originaire de Grèce mais qui a été cultivé en Slovénie depuis au moins 750 ans.
(2) Pour plus d’information sur le bar à vin des Suklje à Ljubljana : https://www.facebook.com/winebarsuklje/