L’Italie, divine terre de vin

Le vin en Italie est bien plus qu’une boisson. Bien plus qu’un art de vivre. C’est un sacerdoce. De la Vénétie à la Sicile, toutes les régions en produisent, sans exception. Sa viticulture remonte à la plus haute Antiquité : les Romains et avant eux les Étrusques, y cultivaient déjà la vigne. Les Grecs avaient même donné au territoire le surnom d’Œnotria, signifiant la terre du vin.

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Avec 690.000 hectares plantés et pas moins de 9,2% de la superficie viticole mondiale, tour d’horizon du premier producteur mondial depuis 2015(1).

La Sardaigne, l’île où souffle le Su’entu

Rebroussant les chemins de l’Italie, en commençant par la Sardaigne, nous fîmes la connaissance de Stephano et Imma Flores, un couple sarde-catalan adorable, lors d’une traversée épique en ferry depuis le port de Barcelone.

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Une rencontre aussi belle que fortuite, qui nous aura valu le plaisir d’être accueillis par la famille de Stephano pendant trois jours, dans le petit village côtier de Marceddi. Après avoir littéralement installé notre camping-car dans leur jardin, nous avons pu – entre autres spécialités locales – déguster d’incroyables spaghettis au poulpe, ou encore des pennes aux coques.

Le destin aura même voulu que nous tombions pendant les fêtes de la Madone (à la mi-août). Une procession annuelle sacrée à Marceddi, au cours de laquelle un cortège formé de centaines de motards et de pèlerins, suit la statue de la Madone dans tout le village, jusqu’à l’église, avant d’entamer un week-end de festivités.

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Une entrée en matière rêvée, avant de prendre la route des vignobles, plus au sud.

Nous avons rendez-vous au domaine Su’entu, au sud de l’île, pour rencontrer Salvatore Pilloni, le fondateur, et sa fille Roberta. Une propriété familiale au charme fou, qui s’étend sur 50 hectares, dont 32 plantés de vignes. « Su’entu » signifie « vent » en dialecte local.

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Car au sommet du vignoble, souffle un vent continu tout au long de l’année, apportant aux raisins du domaine une fraîcheur unique, dans cette région de la Méditerranée au climat chaud. Le soir venu, l’humidité tombe soudain sur la propriété, où nous allons passer la nuit. Le manteau est le bienvenu.

Découverte du cépage rouge autochtone bovale, une variété oubliée car considérée comme rustique. Personnellement, nous l’avons adoré, avec ses arômes de fruits noirs, de cèdre et de mûre sauvage. « Avant la crise du Phylloxéra (fin XIXème), l’Italie possédait plus d’un millier de cépages différents.

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Aujourd’hui, ils se comptent encore par centaines », nous confie Roberta. Et d’ajouter : « Il est fondamental de conserver notre patrimoine ; c’est à la fois notre force et notre identité ».

Cantina del Vesuvio, les pieds sur le volcan

Découverte de la Cantina del Vesuvio, une propriété de 12 hectares, plantée sur les sols volcaniques du Vésuve.

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Probablement la meilleure façon de découvrir les vins de l’appellation « Lacryma Christi », une D.O.C. principalement produite à partir des cépages indigènes caprettone (blanc) et piedirosso (rouge), sur les pentes du Vésuve. « Ce vin est produit depuis l’époque romaine antique ; sa première mention remontant au 5ème siècle av JC », nous explique Maurizio Russo, le propriétaire.

À mi-chemin entre Naples et Pompéi, la Cantina del Vesuvio est un must à voir dans la région. La famille de Maurizio y produit du vin depuis 1948 – soit 4 ans après la dernière éruption du Vésuve!

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Les sols de poussière grise qui recouvre le vignoble sont uniques en leur genre et apportent aux vins du domaine une typicité inégalable. Leur assemblage de piedirosso et d’aglianico, un vin rouge au caractère bien trempé, accompagne à merveille le plat de lasagnes du déjeuner.

Et si vous souhaitez prolonger l’expérience, la famille de Maurizio propose des cours de cuisine chez eux, autour de plats traditionnels italiens, que vous préparerez ensemble et dégusterez ensuite, en famille ou en amoureux, autour des vins du domaine.

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Une belle expérience.

Connaissez-vous la DOC Tarquinia?!

À mi-chemin entre Rome et Grosseto, la DOC Tarquinia est l’une des zones viticoles les plus intéressantes de la région de Latium (Lazio en italien). Une découverte pour nous, dans un pays qui compte pas moins de 300 000 exploitations viticoles, les deux tiers desquelles ayant une surface plantée inférieure à 2 hectares.

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Visite du domaine Muscari Tomajoli, un bel exemple du dynamisme de la DOC Tarquinia. Ce vignoble familial de 2 hectares se situe à seulement quelques kilomètres de la Méditerranée. Y accéder en camping-car se mérite : comptez 1km de routes étroites et sinueuses dans la forêt, avant de débarquer sur le domaine.

Planté en 2007 par Marco (le fils) et Sergio (le père, tragiquement décédé depuis), le domaine produit des vins taillés pour la gastronomie. Impressionnant. Cinq cépages font la réputation du vignoble : montepulciano, petit verdot, alicante bouschet, barbera et vermentino.

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Une belle découverte que nous sommes heureux d’avoir pu partager avec deux amis, le temps d’un week-end! Généreux donateurs lors de notre campagne de financement participative de l’an dernier, Philippe et Gaëlle rêvaient de visiter le vignoble italien à bord de notre camping-car. C’est désormais chose faite! Un très joli moment de partage, de gastronomie, de pétanque, de fous rires et d’amitié. C’est ça aussi, l’aventure Wine Explorers.

La Toscane, comme nous ne l’avions encore jamais bue

Nous nous étions promis de ne pas visiter la Toscane durant le projet (un peu trop connue pour nos lecteurs), sauf si nous y trouvions un vignoble à contre-courant de l’appellation.

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C’est chose faite. Bienvenue au domaine Podere San Cristoforo. Ce vignoble certifié en biodynamie et à taille humaine, compte 45 hectares au total. Quinze sont plantés de vignes, deux d’oliviers et vingt de céréales. Créé en 1999, le domaine est dirigé de main de maître par Lorenzo Zonin (propriétaire et œnologue), Davide Elisei (directeur et agronome) et Alessandro Dalle Carbonare (oœnologue). Le trio produit des vins à l’opposé des vins de la région.

Le secret de ce vignoble? Un terroir d’exception. La présence constante de brises marines qui maintiennent les raisins dans un état parfaitement sain et atténuent les températures estivales élevées, combinées à des sols de sédiments éoliens (sols pierreux riches en argile).

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“Un microclimat qui donne une perception balsamique dans les vins », nous explique Alessandro. Tout un programme! Résultat, des vins aussi précis et généreux que frais et complexes. Un pur bonheur…à déguster autour des cépages sangiovese, petit verdot (un terroir de rêve pour ce cépage), syrah, vermentino et trebbiano.

Cinque Terre, un paradis qui se mérite

Cinque Terre, au nord de l’Italie (à mi-chemin entre Florence et Turin), est tout simplement une œuvre d’art… Un écrin sauvage, perdu et préservé, où je rêverais de venir m’échouer un jour, le temps d’y écrire un livre ou deux.

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Une région viticole aussi belle que fascinante, entièrement façonnée par la main de l’homme au Moyen Âge, pour y planter de la vigne en terrasses. Oubliez la machine! Ici, tout se fait à dos d’homme. Seuls quelques monorails ont été installés ça et là, pour transporter le matériel lourd, ainsi que le raisin lors de la vendange. Ou encore pour transporter un explorateur curieux à l’occasion !

Découverte du (micro) domaine Azienda Agricola Andrea Pecunia, un vignoble de 0,5 hectares avec 3000 pieds répartis sur pas moins de 24 terrasses!…

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Un travail de titan, pour un maximum de 1800 bouteilles produites par an. Tout simplement hallucinant… Résultat, chez Andrea Pecunia, des vins 100% nature, avec une mention spéciale pour son assemblage de bosco et d’albarolla. Respect à cette viticulture de l’extrême.

Silvio Morando, l’art du grignolino

Nous voulions vous faire découvrir un vigneron (et ami) fantastique du Piémont : Silvio Morando. Un vigneron au grand cœur, pétri de talent, avec un tempérament fort, qui n’a pas sa langue dans sa poche et qui aime se surnommer « l’anarchiste».

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Autant de raisons pour lesquelles nous l’aimons tant! En plus de produire quelques-uns des meilleurs Barbera del Monferrato de la région, Silvio aime jouer hors des sentiers battus des vins du Piémont. Par exemple, en mélangeant un cépage blanc (cortese) et un rouge (syrah) pour faire son rosé. Ou encore, en assemblant des cépages rouges internationaux dans l’une de ses cuvées (une hérésie au Piémont, où traditionnellement un vin vient d’un seul cépage). J’adore.

Cerise sur le gâteau, Silvio s’est spécialisé dans le Grignolino del Monferrato, nom d’une appellation et d’un cépage rouge italien (du Piémont).

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Caractérisé par des arômes de petits fruits rouges, une belle acidité et des tanins soutenus, ce cépage aux nombreux pépins produit des vins délicieux et très rafraîchissants. Nous sommes en pleine vendange et les grappes sont magnifiques. À la pause de midi, Silvio nous sert un Grignolino del Monferrato bien frais. « C’est comme ça qu’il faut boire ce vin », explique-t-il. Un pur délice avec les antipasti locaux, ou encore une pizza au poivron!

WineExplorers’ment vôtre,
JBA

 

 

Merci aux domaines Su’entu, Cantina del Vesuvio, Muscari Tomajoli, Podere San Cristoforo, Azienda Agricola Andrea Pecunia et Azienda Agricola Silvio Morando pour leur accueil chaleureux.

 

(1) L’Italie est devenue en 2015, le premier producteur mondial de vin, devant la France, avec 5,09 milliards de litres (source : OIV, 2017).